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汉字解密 | 葩 想不到“奇葩”最开始竟然是一个褒义词!
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大家好,欢迎来到汉字解密,我是王洪涌。

葩字的小篆形体上面是艸,表示它跟植物有关。下面这部分,也念“pā”。

下面这个“皅”表示草木的花呈现出的白色。

白色是一种比较抽象不大好形容的颜色,我们的先民往往是通过对具体的事物的说明,来说它是什么白,比如《说文》中就收了很多表示白色的词。

比如说像月光一样的白叫“皎”,我们今天还说“皎洁的月光”。像太阳一样的白叫“晓”,“拂晓”的“晓”,天亮了,就是白天到了;人皮肤的白,叫“皙”,我们今天还说“白皙”;霜雪的白叫“皑”,皑皑白雪。

那草木开出的白色花朵的白,就叫“皅”。

“皅”是表示草木花朵的白,人们给它加上草字头,就成了“葩”,所以“葩”的本义,就是表示草木的花。

大自然中草木的花是各种颜色的,“葩”在表示草木的花的意思的时候,跟“花朵”的“花”意思差不多。

早期的司马相如的《美人赋》里面就写了这样一个事情,说他有一天经过娱乐之地“上宫”的时候,看到一个美女,说那个美女“有女独处,婉然在床 。奇葩逸丽,淑质艳光。”这个美女独身居住,娇柔地躺在床上。她像奇丽的花朵一样飘逸美丽。这样的美女,司马相形容说是“奇葩逸丽”。另外还比如“奇葩异卉”口语形容公园里各种各样美丽的花,还可以说某部作品是文学领域里的“一枝奇葩”,“一朵奇葩”,这些也都还是积极正面的意义!

“奇葩”后来为什么变成了贬义词呢?

随着“奇葩”的广泛使用,它表示贬义的用法也越来越多,用来表示肯定、称赞的意义也就越来越少。为什么会出现这样的变化呢?如果从“葩”字溯源,我们多少还是能找到一些依据的。

前面我们讲过,“葩”的声符“皅”有白色的意思。当它用来指花的时候,这个意义是暗含其中的。相对于大自然五颜六色的花而言,白色的花是会让人觉得比较奇怪特殊的。所以,“奇葩”这样的组合也就被人们接受了。

从语言使用的求新、求异心理来看,当大家都说“奇花”的时候,“奇葩”就更能显示出新词的魅力。“奇葩”不光可以形容花,也可以用比喻奇怪的人或者事物。

但随着“奇葩”的流行,“奇葩”中的“葩”的意义渐渐弱化,“奇”表示的奇怪、奇特、怪异的意思就越来越突出了,所以我们说某一类人或某种行为“很奇葩”的时候,意思就是说这种行为很奇怪、很另类。这时候,“奇葩”就已经从名词变成了一个形容词了。“奇葩”中的“葩”几乎不表示什么意义了,“奇”的意义才是最主要的。但“奇葩”一词最初所包含的奇异、奇特的事物的特性往往又给人非常生动的联想,这是单个字的“奇”所达不到的语言表达效果。

跟“奇葩”类似的词,还有一个就是“怪咖”。在台湾俚语中的“咖”是“角色”的意思,就是“角色”意思。台语当中的“大咖”就是大角色,“小咖”就是小角色,“怪咖”就是行为表现奇特的人。

奇葩、怪咖这些词语的流行,或许正是反映了在当今开放包容的社会环境下,人们对追求个性、追求新异的行为方式的关注!

下期字——绿。为什么人们会用绿色代表春天,绿色又被古代文人们赋予了什么样的情感?下期开始,甲骨文专家李健老师将为您带来一组与颜色相关的汉字,第一讲绿字,敬请关注。

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