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汉字解密 | 秀 原本表示植物的“秀”为什么会有“炫耀”的意思?
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大家好,欢迎来到汉字解密,我是王洪涌。

秀跟炫耀究竟有什么关系呢?我们先来看一下“秀”的古文字形体。

“秀”是一个会意字。从我们今天看到的石鼓文形体来看,上面是一个“禾”,下面是一个弯曲的部件。这个部件是什么呢?人们的理解是不一样的。我们从这个字上面的“禾”中去找答案。

甲骨文的“禾”是个象形字,像植物长成熟之后子实下垂的样子。

这个禾古代指粟,我们今天称为小米。后来,禾泛指各种粮食作物,比如黍稻等。我们就用小麦、稻子来稍微了解一下这类作物的生长特点。

这些作物种子播在地下,出土之后生长出的是苗。苗继续长高拔节,开始抽穗。麦穗里的籽实就开始慢慢成熟,长成熟以后人们收割下来就是粮食。

在麦子稻子成长的过程中,植物抽穗到果实成熟的这几个环节,古人把它笼统地称为“秀”。所以,“秀”的含义,既可以指抽穗开花,也可以指结出子实。结出子实的“禾”,就是枝头沉甸甸下垂弯曲的样子。

这样回过头来,我们再来看秀这个字,它的下部就是强调了谷物抽穗成熟之后弯曲的样子。

提到秀,我们还经常说“优秀”。这个意义是怎么来的呢?

前面我们讲过,谷物从苗开始,长高后拔节,再抽穗开花,生长速度非常快。跟普通的苗相比,高出一截。所以,“秀”就有出众的意思。“木秀于林”就指的是森林当中长得高的树。那人群当中出类拔萃的人,就称他们是“优秀”人。

“秀恩爱”“走秀”中的“秀”其实是英文单词show的音译,所以才有了“展示”“表演”的意思。

在英文词show音译过来的时候,最初曾经被翻译成“骚”和“秀”。很显然,“秀”在表示美好、漂亮意义上,能够让人们产生更多的联想,所以,慢慢就流通开了,而“骚”没有流行。

其实现在我们的语言中有很多音译的词语。比如跟秀类似的还有“晒”,是英文词“share”的音译。酷是Cool的音译等等。这是语言发展过程中的一种常见现象。

下期字——葩。下期华中师范大学王洪涌副教授将为您讲解葩字。原本表达赞美的“葩”字为什么就成了“奇葩”呢?敬请关注!

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